«Grand-mère YoYo», la star de TikTok, Linda Roper, décède à 71 ans d’un cancer du poumon


  • Face à un cancer en phase terminale, une femme de 71 ans a partagé les hauts et les bas de son voyage dans un lieu insolite – TikTok.
  • Bien qu’il ne s’agisse jamais de célébrité, Linda Roper, alias « Grandma YoYo », a accumulé un million d’abonnés sur TikTok dans l’année qui a précédé sa mort le 28 mars.
  • En plus de la célébrité des médias sociaux, la grand-mère de quatre enfants a trouvé une nouvelle famille sur TikTok alors que son cancer progressait.
  • Roper et certains de ses amis et disciples les plus proches ont parlé à Insider du voyage.
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Linda Roper, une femme plus âgée avec des lunettes noires et des cheveux blancs bien tirés, a parlé doucement en regardant la caméra de son téléphone.

« Salut, dit-elle. » Je suis entrée dans une autre étape de mon cancer « , a-t-elle ajouté, alors que sa voix commençait à trembler légèrement.

« Je porte maintenant un cathéter », a-t-elle ajouté. Un épisode de « The Price is Right » souffle d’une télévision quelque part dans la pièce.

« Mon mari fait à peu près tout pour moi », a-t-elle déclaré. « Comme je l’ai dit, il n’y a plus de retour possible. C’est ce que c’est. C’est juste le seigneur qui me prépare à rentrer. »

La vidéo profondément personnelle semble être réservée à la famille ou aux amis, mais à la place, elle a été publiée sur TikTok, avec 341 000 likes et près de 30 000 commentaires.

La vidéo n’est qu’un exemple des centaines publiées par la femme de 71 ans, qui avait plus d’un million de followers et a captivé un public avec son esprit, son charme et son comportement familier.

Roper est décédé samedi 28 mars après une bataille contre le cancer qui a duré plus d’un an. Ses enfants ont confirmé la nouvelle dans une vidéo publiée sur son compte TikTok. Un cadre à la fin de la vidéo indique sa date de naissance et de décès.

Elle était une vedette de TikTok, qui est largement utilisé par les adolescents et les préadolescents pour publier des mèmes et participer aux tendances de la danse virale.

Son nom sur les réseaux sociaux, «Grandma YoYo», vieux de près de deux décennies, est venu lorsque Roper a eu son premier petit-enfant. Comme beaucoup de nouveaux grands-mères, elle ne voulait pas être appelée «grand-mère», elle était donc «YoYo». Finalement, « Grand-mère » a été virée de toute façon.

Roper a souvent captivé son public avec des vidéos sur le crochet des chapeaux clapets, ajoutant une touche de rose vif à ses cheveux blancs et sa bataille contre le cancer. Dans l’année où elle était sur TikTok, elle a participé à quelques tendances TikTok, ajoutant sa propre touche unique, mais vous ne trouveriez jamais Roper faisant « le renégat ». Et ce n’est pas ce que les followers attendaient.

En octobre 2018, Roper a reçu un diagnostic de cancer du poumon en phase terminale et il ne lui restait que quelques mois à vivre.

Après son diagnostic de cancer, elle et les médecins avaient convenu que la chimiothérapie serait trop dangereuse, en partie en raison de sa petite taille, elle pesait environ 88 livres. Pourtant, quelques chirurgies risquées, le médicament Keytruda et une intense volonté de vivre lui ont permis de dépasser le pronostic original des médecins. Mais les traitements qui ont prolongé sa vie n’étaient plus efficaces, et au début de cette année, Roper a pris la décision d’y mettre fin.

Lorsqu’elle a parlé à Insider au début du mois de février, Roper a été confinée à son domicile dans la petite ville du Dakota du Sud de Belle Fourche, juste à l’est des frontières de l’État avec le Wyoming et le Montana. Elle a pu se rendre à la cuisine ou au salon, mais il était plus facile, dit-elle, de rester au lit. Elle dépendait principalement de son mari, Chuck, huit ans son aîné, pour l’aider à obtenir ce dont elle avait besoin. À la fin du mois, elle serait entièrement alitée. Un mois plus tard, elle a succombé à sa maladie.

Dès le début, elle savait qu’elle voulait partager son voyage avec les autres, mais la question était de savoir comment. Sa fille, Crystal Bleu Dvorak, lui a suggéré de la partager avec ses amis Facebook. Roper avait par le passé fait un tour sur Facebook, et s’était même fait des amis en jouant à des jeux dessus.

Mais en 2019, la plate-forme, qui est tombée en disgrâce avec la génération Z – semblait un peu dépassée, même pour les 71 ans.

« Crystal disait » maman, tu devrais peut-être parler à tout le monde de ton parcours sur Facebook « , et j’ai dit » non, je ne fais pas Facebook « . Facebook est sorti.  »

Heureusement, le fils de Linda, Steven King, alors une star émergente de TikTok, lui a suggéré d’utiliser la plateforme sociale à croissance rapide pour partager son histoire. Il l’a aidée à créer un compte et à publier sa première vidéo il y a un peu plus d’un an, en février 2019. Dans la vidéo, Roper a plaisanté sur le fait de devenir aussi populaire sur la plate-forme que son fils.

Roper a déclaré à Insider que TikTok lui avait permis de toucher un public plus large et de « se montrer » dans les courtes vidéos. Quelque chose qu’elle sentait impossible sur Facebook.

« Cette application m’a tellement apporté », a déclaré Roper à Insider en février. « Il n’y a aucun moyen de dire ‘merci TikTok. »

Bien que Roper ait suscité la crainte et le soutien de plus d’un million de personnes sur TikTok, elle a déclaré que ses messages ne tentaient pas d’obtenir une influence rapide. Pour la mère de trois enfants et la grand-mère de quatre enfants, TikTok était un moyen de partager les hauts et les bas de son parcours contre le cancer, ses dernières créations au crochet et un rire avec tous ceux qui voulaient écouter.

« Au début, nous documentions simplement ce qui se passait », a déclaré Dvorak à Insider. « Et c’est vraiment ce que je pensais que c’était. Juste de petites vidéos que j’aurais de ma mère, pas que toutes ces autres personnes se joindraient à elle, l’aimeraient et, un jour, pleureraient pour elle.

Roper ne s’est jamais souciée du nombre de followers qu’elle avait, bien qu’elle ait souvent plaisanté avec son fils sur le fait de devenir la star la plus populaire de TikTok, a déclaré Dvorak.

Du partage du café du matin au voyage de ski de fond, des étrangers sont devenus une famille

Alors que le cancer envahissait son corps, Roper a trouvé un nouveau sens dans la façon dont TikTok l’a connectée aux gens du monde entier.

Tous ceux qu’elle a rencontrés sur l’application «ont commencé par des étrangers», mais ensuite, a-t-elle dit, ils sont devenus «des amis et certains d’entre eux sont de la famille pour moi».

L’une de ces personnes était Vida Davila, 58 ans, d’Arlington, au Texas, qui avait un peu plus de 8 000 abonnés sur TikTok, et a formé une petite communauté – environ 20 personnes, a-t-elle déclaré – qui l’a rejoint vers 8h30 du lundi au vendredi. pour une tasse de café. C’est ainsi qu’elle a rencontré Roper.

La fille de Davila, âgée de 32 ans, Sarah, est tombée sur des vidéos TikTok de Roper, lui écrivant sur un coup de tête, « pouvez-vous s’il vous plaît être l’ami de ma mère? Elle est seule et vous lui ressemblez beaucoup. » Alors, Roper s’est dirigé vers le TikTok de Davila pour le café du matin.

April Janes, 37 ans, coïncidant avec Eagle Mountain, au Texas, a également rejoint l’équipe.

Pendant un certain temps, Roper et Janes se sont souvent manqués pendant l’heure du café de Davila. Davila était terrifiée par la réaction de Roper si elle rencontrait Janes. Elle craignait que la grand-mère ne comprenne pas le sens de l’humour souvent « perverti » et « sarcastique » de Janes.

« Ce n’est pas classé G », a déclaré Davila. Janes était d’accord.

Mais quand elle a inévitablement fait une blague inappropriée, Roper a joué le jeu, à la grande surprise de Davila.

« Elle sera comme moi à l’avenir », a déclaré Janes, ajoutant que le trio TikTok était lié à leurs sens de l’humour et à leur histoire similaires. « C’est bizarre. C’est comme les trois amigos », a-t-elle ajouté à un rire d’accord de Davila.

« Elle est devenue la mère que je n’ai jamais eue. Et elle a eu une influence aimante. Je l’aime à mort », a déclaré Davila, qui retenait souvent ses larmes lorsqu’elle parlait de Roper.

Les commentaires se sont transformés en messages, qui se sont transformés en appels FaceTime et, éventuellement, en un plan de rencontre en personne. Roper devait voler du Dakota du Sud au Texas en juin 2019 pour une visite, bien que les plans aient échoué. Quelques mois plus tard, Roper a invité les filles à visiter sa maison du Dakota du Sud. Les deux amis de TikTok ont ​​donc acheté des billets d’avion et se sont envolés pour Roper vers Noël 2019.

« Elle s’est déguisée en elfe pour nous rencontrer à l’aéroport. Nous avons rencontré son mari, vu sa maison et elle a fait toute la pièce à l’étage pour nous », a déclaré Janes.

Roper a emmené les femmes jouer, dîner et les a traitées comme de la famille lors de leur visite de Noël. Comme la famille, il y avait des disputes sur qui paierait l’addition au dîner. Davila a rappelé un incident avec un tutu à Walmart et un moment hilarant qui a impliqué Roper flirter avec un préposé au stationnement du casino.

« Elle a vécu chaque instant au maximum », a déclaré Janes. « Elle est arrivée là où il y avait ces souvenirs qui nous toucheraient pendant longtemps. »

Pour sa part, Roper a déclaré que leur visite était « géniale ».

« J’appelle April ma petite-fille incontrôlable. Vida est comme ma fille », a déclaré Roper. « Ce sont eux qui sont vraiment devenus une famille. »

D’autres, a-t-elle ajouté, ont également eu un impact. Les gens lui envoyaient souvent des messages sur TikTok ou via son compte Etsy, où elle vendait des articles qu’elle crochetait. Ils ont demandé des conseils ou partagé de bonnes nouvelles, comme un mariage ou la naissance d’un premier enfant.

Lors d’un voyage dans une friperie, Roper a déclaré que deux filles l’ont remarquée et ont demandé une photo. Après, elle leur a donné 20 $ pour l’aider à acheter ce qu’ils voulaient. Lors d’un voyage « unique dans sa vie » à Disneyland, Roper et son fils célèbre de TikTok ont ​​été reconnus par les fans, a déclaré sa fille.

Quand elle était coincée chez elle, TikTok a gardé Roper connecté à l’extérieur

« Ils m’ont donné ce que je n’ai jamais pu découvrir dans ce monde en marchant. C’est juste submerger les sentiments que je ressens de toutes ces personnes qui m’aiment, et je les aime en retour », a déclaré Roper à propos de sa suite.

Roper a déclaré que son mari, Chuck, qu’elle avait épousé il y a plus de 30 ans, avait pris soin d’elle alors que sa santé se détériorait. Il avait eu sa propre série de problèmes de santé, une crise cardiaque et deux accidents vasculaires cérébraux qui lui ont laissé des problèmes de mémoire. Il n’aimait pas apparaître dans ses vidéos TikTok, mais il l’a aidée à les faire parce qu’ils l’ont rendue heureuse.

Finalement, a déclaré Roper, son mari timide apparaîtrait dans une vidéo s’il savait que cela n’allait qu’à Davila ou Janes.

« Si une vidéo ne se passe pas sur » TT « (TikTok) et ne concerne que les filles, il me permettra de faire une vidéo de lui en disant peut-être » salut « ou » quoi de neuf « et de la leur envoyer directement « , A déclaré Roper.

Dans les semaines qui ont suivi la conversation de Roper avec Insider, sa santé s’est détériorée. Davila et Janes ont déclaré à Insider que ses messages étaient devenus moins fréquents, bien qu’ils aient dit que Roper leur enverrait un message pour leur faire savoir qu’elle les aimait. À mesure qu’elle s’affaiblissait, elle utilisait les emoji du cœur pour y répondre.

Au cours de ses dernières semaines, alors que Roper se reposait dans son lit, son téléphone est devenu trop lourd pour qu’elle puisse tenir, a déclaré Dvorak à Insider, qui a dit qu’elle discutait régulièrement de sa mère avec sa « famille TikTok ».

Même au fur et à mesure que son cancer progressait, Roper restait connectée avec ses disciples

Dans la vidéo du 6 février qu’elle a publiée, Roper a déclaré à ses abonnés qu’elle recevrait des soins presque 24 heures sur 24 de ses infirmières à domicile. Trois jours plus tard, Roper a déclaré qu’elle exécuterait ses commandes actuelles sur Etsy, bien qu’elle « retire » certains de ses produits au crochet, comme un tablier de cuisine, car ils devenaient trop difficiles à faire pour elle. Trois jours de plus se sont écoulés et Roper a dit à ses abonnés qu’elle se sentait mieux car un nouveau matelas en mousse lui a permis de dormir mieux.

Le 15 février, portant ses lunettes rose vif, elle a dit à ses abonnés qu’elle voulait louer le film « M. Rogers » dans une RedBox. « Je suis toujours là, je suis un être humain », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle voulait que ses partisans se concentrent sur le présent plutôt que sur l’avenir.

Six jours plus tard, son fils, connu par ses près de deux millions de followers sous le nom de « btypep », est apparu sur sa page dans une vidéo qui disait que sa mère était dans ses dernières semaines alors que son cancer progressait. « Elle s’affaiblit et n’a pas pu maintenir le téléphone stable », a-t-il déclaré.

Fin février, sa fille, Dvorak, a pris les rênes. Elle et son frère ont lancé un GoFundMe pour aider à collecter des fonds pour payer les soins de santé à domicile coûteux de leur mère. C’est son « désir mourant de rester à la maison », a déclaré sa fille dans une vidéo au million d’adeptes de sa mère.

En quelques jours, les fans de Roper se sont réunis pour amasser plus de 15 000 $ pour ses soins à domicile.

« Je ne peux pas remercier assez tout le monde pour avoir aidé ma mère à se sentir spéciale », a déclaré Dvorak, retenant ses larmes. « Elle a eu une vie longue et difficile. Et cette dernière année, elle a touché la vie de tant de gens et ils ont touché la sienne. »

Dans les commentaires sur l’une des mises à jour de sa fille, elle a confirmé qu’elle avait regardé le film « M. Rogers ».

Roper est apparue à nouveau sur son TikTok à la fin du mois de mars dans des vidéos publiées par son fils, mais, portant de l’oxygène, elle a surtout souri pendant que son fils lisait parler des lettres et des cadeaux que les fans lui avaient envoyés. Boîte.

Dans les semaines qui ont précédé sa mort, ses enfants ont régulièrement partagé des mises à jour sur le compte TikTok de leur mère. En plus du GoFundMe, ils ont également vendu des autocollants sur Etsy qui disaient que « les légendes de TikTok ne meurent jamais » pour aider à payer les soins de Roper. Une semaine avant sa mort, une Roper sensiblement faible est apparue dans un TikTok avec sa fille alors qu’elle signait certains des autocollants avant de les envoyer à ses fans.

Malgré les difficultés liées au cancer, TikTok a aidé à rappeler à Roper le bien de la vie

Roper a dit qu’elle était toujours « une personne très positive avec son cancer » – quelque chose de clair pour ses fans. « La vie est belle, que puis-je dire, vous savez? J’ai eu tout ce temps pour dire au revoir et voir mes enfants et faire tout », a-t-elle ajouté.

Après sa mort, elle voulait que les jeunes qui ont suivi son voyage sur TikTok soient eux-mêmes, attirant spécifiquement l’attention sur ses partisans de la communauté LGBT.

« Si vous êtes gay ou lesbienne, mettez votre poitrine bien haute et marchez haut », a-t-elle dit. « Il n’y a rien de mal à ça. Je ne juge pas les gens sur leur couleur, leur religion ou n’importe quoi d’autre. Si vous êtes gentil avec moi, vous le récupérez. »

Steven, son fils dont les vidéos sur TikTok ont ​​accumulé près de 60 millions de likes, est gay, a-t-elle déclaré.

« J’ai des gens qui disent ‘Je veux être comme toi quand je serai grand' », a-t-elle ajouté. « Je leur ai fait savoir, ‘pourquoi commencer alors? Vous pouvez commencer maintenant en étant gentil et réfléchi. Vous n’avez pas à attendre d’être vieux pour être comme moi.

« Seigneur sait que je n’étais pas comme ça quand j’avais 20 ans. J’étais sauvage. Mais tu apprends beaucoup. Une minute, tu as 18, 21 ans et tu as trois enfants. Ensuite, tu es divorcé, et tout d’un coup: « Boom », vous avez 71 ans avec le cancer, ça va vite. « 

Le lien que Davila et Janes ont créé avec Roper lui survivra, ont-ils déclaré.

« Les enfants utilisent TikTok pour les tendances, mais pour d’autres personnes, il y a une raison plus profonde que beaucoup de gens ne voient pas parce qu’ils ne voient pas tout ce qui suit et tout », a déclaré Janes. « Avec ces autres personnes, il y a tellement de choses pour eux, et tout le monde a une histoire. Elle est unique en son genre. Peu importe votre âge – jamais. Linda en faisait partie. »

Note de l’éditeur: cette histoire a été initialement publiée le 11 mars et a été mise à jour après la mort de Linda Roper.



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